Fem danskere kæmpede sig i VM-finalen i Stand Up Padling

Fra venstre: Stortalentet Christian Andersen og gulvinder fra København i SUP Sprint Race, Casper Steinfath. Begge er videre til finalen i SUP Technical Race. Foto: ISA / Ben Reed

Fra venstre: Stortalentet Christian Andersen og gulvinder fra København i SUP Sprint Race, Casper Steinfath. Begge er videre til finalen i SUP Technical Race. Foto: ISA / Ben Reed

Alverdens surf-nationer som Australien, Hawaii og Frankrig måber i Vorupør i disse dage under VM i Stand Up Padling. 

Ikke alene har Danmark fem padlesurfere med i finalerne i disciplinen Technical Race, der ventes afvikles på lørdag. De rød-hvide padlesurfere ligger nummer seks i nationskonkurrencen. Danmarks bedste placering indtil i år var 28. pladsen sidste år.

- Det er sensationelt, hvis vi får en plads i top 10. Det skyldes, at vi til Copencold Hawaii kan stille med fuldt hold. Men det skyldes især også, at alle præsterer over evne. Vi ved, at Casper Steinfath kan vinde. Men Kathrine Zinck er et guldæg, og Polarbear bliver ved med at overraske, siger landstræner Niels Lønborg.

Ved tirsdagens kvalifikationsrunde i Technical Race gik fem danskere videre til finalen. Helt efter bogen gik storfavoritten, den tredobbelte verdensmester i SUP Technical Race og dagens fødselar, Casper Steinfath, videre i finalen på sin 24-års fødselsdag. 

Det kun 16-årige stortalent, Christian Andersen fra Klitmøller, skulle på vandet kort efter. Han er den yngste mandlige VM-deltager – men det tog han sig ikke af. Efter at have ligget nummer otte – tre pladser fra finalen – padlede han på sidste omgang op som nummer seks. På det allersidste stykke ind mod stranden sneg han sig op på den vigtige femteplads på sin hjemmebane Cold Hawaii, der udgår 30 surfspot.

- Det betyder meget, at jeg nåede finalen. Det var mit mål. Det er rigtig fedt på hjemmebane, at komme videre. Det er jeg rigtig, rigtig glad for. Nu glæder jeg mig til finalen. Jeg håber på, at kommer lidt flere bølger. Det kan hjælpe mig en del, og så kan jeg bare godt lidt at padle i bølger, siger Christian Andersen.

De to paddelboardere, Christian Justesen fra Skive og bronzevinderen fra langdistance-løbet i København, Katrine Zinck Leth-Espensen fra Klampenborg, gled også fint ind i finalerne. I Paddleboard ligger man ned på brættet og padler sig frem, og det gjorde Katrine Zinck så godt, at hun endte som toer i sit heat. Hun er Danmarks største medaljehåb efter Casper Steinfath.

Bronze-vinder i Paddleboard Distance Race fra København, Katrine Zinck, kom uden de store problemer videre til kvindernes finale i Paddleboard Technical Race. Foto: Ben Reed / ISA. 

Bronze-vinder i Paddleboard Distance Race fra København, Katrine Zinck, kom uden de store problemer videre til kvindernes finale i Paddleboard Technical Race. Foto: Ben Reed / ISA. 

- Der er to medaljer mere i det her hold. Jeg tror, at Casper og Kathrine kan vinde en hver, siger landstræner Niels Lønborg.

Sidste danske SUP-racer med en finaleplads er Nicoline Rasmussen fra Ålsgårde. Dermed er fem ud af seks mulige padlesurfere i finalerne, som ventes afviklet på lørdag.

 - Vi har haft en vildt god dag. Det er fantastisk at være træner for det her hold, der rykker tættere og tættere sammen for hver dag, der går, siger Niels Lønborg.

Vejrudsigten for onsdag og torsdag over Vorupør, som er én af de vigtigste spot blandt de 30 spots i Cold Hawaii, tyder på gode bølger. Det giver muligheder for Oliver Hartknop for at surfe sig til en topplacering.